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14 Abr 2019

Emprendimiento

¿Dónde están los unicornios latinoamericanos y cuáles son sus “poderes”?

Como ya es sabido, en el ecosistema de las startups tecnológicas, existen peculiares compañías a las que por su extraordinario éxito obtenido en un corto periodo de existencia, se catalogan como “Unicornio”. Entre sus singularidades destaca su valor equivalente a más de 1,000 millones de dólares, además de que son considerados disruptivos, por sus innovadores modelos de negocios y levantamiento de capitales.

En 2013, el término comenzó a utilizarse con la notoriedad de la fondeadora Cowboy Ventures en Silicon Valley, lugar de San Francisco, California, que ha visto nacer a por lo menos 150 Unicornios, entre las que destacan Juul Lab, Door Dash, Snowflake Computing y Plaid, y por supuesto, Facebook, Asana, Uber, Airbnb, Dropbox y Pinterest, por mencionar algunas.

Hasta octubre de 2018, CB Insights calculó la existencia de 270 compañías de este tipo a nivel mundial. Sin embargo, en la escena latinoamericana destacan 16, siendo Brasil, Colombia y Argentina, los principales países en donde estos Unicornios regionales iniciaron su vuelo.

La Asociación Latinoamericana de Capital de Riesgo y Capita Privado (Lavca, por sus siglas en inglés), por ejemplo, destacó a los principales siete gigantes regionales valuados en más de 1,000 mdd, como parte de un ranking de noviembre de 2018:

  1. Rappi. El unicornio de entrega de comida preparada a domicilio surgió en Colombia. Opera en 27 ciudades de países como Argentina, Brasil, Chile, México, Uruguay y Perú. Su importancia y fortaleza es tal, que es considerado el “Amazon de Colombia”.
  2. 99. También llamado el "Uber de Brasil", alcanzó la categoría de Unicornio gracias a que fue comprada por el “Uber chino”, DiDi Chuxing, el año pasado. Conecta a casi 300 mil conductores con más de 14 millones de pasajeros.
  3. Nubank. La plataforma fintech que ofrece tarjetas de crédito que no requieren un banco con sede en São Paulo, es considerado “el banco digital con más clientes del mundo fuera de Asia”.
  4. PagSeguro. Servicio de pagos en línea o móvil para operaciones comerciales que nació en Brasil en 2006.
  5. Stone Pagamentos. Sistema de pagos, también, desarrollado en Brasil. Sus creadores se basaron en el hecho de que en América Latina por cada 10 transacciones que se hacen, solo cuatro son con tarjetas de crédito o débito.
  6. Ascenty. Provee de infraestructura para centros de datos. Nació en Brasil, también cuenta con oficinas en Chile.
  7. ArcoEducação. Plataforma brasileña para la educación, atiende a más de 405 mil alumnos y 1,140 escuelas privadas en todo el país.

Entre otras “tecnolatinas”, podemos mencionar a la argentina Mercado Libre, la mayor plataforma de e-Commerce en la región que innovó al diversificar las formas de pago para afianzar las ventas online, valuada en mil 389 mdd y tiene presencia en 18 países. Por otra parte, Lifemiles, un programa de viajeros frecuentes de la aerolínea Avianca que surgió en Colombia. Su valor está estimado en 1,150 mdd.

También destaca Linio, otra plataforma de venta online que si bien nació en México, fue adquirida por la chilena Falabella; tiene presencia en Perú, Colombia, Argentina, Brasil, Uruguay y México y oficinas en Estados Unidos y China. Despegar, Globant, DLX, B2W, Tovts, Kio Networks, Softeck y Crystal Lagoons, son otras Unicornio regionales que pueden mencionarse y, aunque Duolingo, aún no alcanza el valor necesario, merece mención especial ya que está a 300 mdd de lograrlo. Esta plataforma digital fue diseñada por un joven guatemalteco para ayudar a aprender más de 80 idiomas.

Aunque las compañías en la región han recaudado casi US$1.5 mil millones de venture capital (VC) en 2018, superando significativamente los máximos de 2017, estas unidades económicas aún está lejos de alcanzar su máximo potencial, de acuerdo con la Asociación Mexicana de Capital Privado (AMEXCAP).

Lo anterior, debido a que “las startups latinoamericanas capturan menos del 1% del capital de riesgo, lo que hace que la región tenga un largo camino por recorrer en el mundo de los emprendimientos digitales”, de acuerdo con expertos de Lavca.

Por: Griselda Celis
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